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Informe especial


Las Yungas y Bosques nubosos en peligro


Por: Prof. Norberto Ovando (*) e Ing. Alicia Ledo Alvarez (**)


Bosque nuboso o Yungas- Parque Nacional Calilegua-Jujuy

Todos los esfuerzos que actualmente se están realizando para detener la pérdida de la biodiversidad podrían ser infructuosos ante el cambio climático global, considerado como una seria amenaza para los ecosistemas más vulnerables como los bosques nubosos o yungas.


Características


La presencia frecuente de nubes o neblina es probablemente la característica más sobresaliente de estos ecosistemas tropicales y subtropicales.

Por esta razón se los llama bosques nubosos, nublados, de niebla o nubiselvas. En Argentina y Bolivia también se los denomina “selva de montaña de las yungas”.

Las selvas de montaña nubladas concentran una variedad de microclimas, comunidades naturales y especies de plantas y animales únicos.

Los bosques nubosos ofrecen servicios ambientales irremplazables a la sociedad debido a su diversidad ecosistémica, a su gran variedad de flora y fauna, como proveedores de agua dulce o como fuente de recursos naturales.

A pesar de su fragilidad, los bosques de niebla han mantenido gran parte de su biodiversidad.


Impactos sobre las selvas nubosas


Aproximadamente en América Latina ocupan una superficie de 23 millones de hectáreas, que año a año se van perdiendo debido a la presión que sufre por la tala legal e ilegal para convertir las tierras en campos de cultivo, de pastoreo o explotaciones industriales. Y de hecho, se estima que la superficie actual que ocupan los bosques de niebla en los andes no llega a un 10 % de lo que ocuparon originalmente.

Pero aunque la mayor presión sobre los bosques de niebla es por el efecto del hombre, en un trabajo llevado a cabo por miembros de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Montes de la Universidad Politécnica de Madrid (Ledo et. Al, 2009) se ha visto que cambios en las condiciones microclimáticas afectarían muy negativamente a estos bosques.

Al ser ecosistemas frágiles, cualquier cambio en las condiciones ambientales puede afectar negativamente al ecosistema.

Los cambios en el medio ambiente físico y la biota tienen notables efectos en la composición, la recuperación y la productividad de los ecosistemas, así como en el funcionamiento de los sistemas socioeconómicos, en la salud y en el bienestar humano.


Bosque de neblina de Cuyas - Perú /Foto Dr. Ivan La Riva

Degradación


En el citado estudiado la situación actual de la vegetación en el Bosque de Neblina de Cuyas en la provincia de Ayabaca, (situada al noreste de la región Piura, extremo occidental de la cordillera de los Andes, Perú) investigadores de la UPM han llegado a determinar que en los últimos años se está produciendo una disminución del número de especies en las zonas afectadas por la apertura de caminos y en las zonas con más insolación. Este cambio de especies impide en determinados puntos el desarrollo de los grandes árboles que antes ocupaban toda la zona.

Para llegar a este resultado, los expertos de la ETSI de Montes de la UPM realizaron un primer análisis donde se comparó la riqueza de especies del arbolado adulto con la riqueza de especies del arbolado joven. Un análisis posterior estudió la dinámica entre dos grupos de especies: un primer grupo, compuesto por especies que necesitan una elevada humedad ambiental para su desarrollo, y otro con especies menos exigentes, que se regeneran bien aunque la humedad ambiental sea menor. El estudio ha comparado la proporción de ambos grupos entre los árboles adultos y los árboles jóvenes (Ledo et. al, 2009).

En los resultados del primer análisis se observó que muchas especies de árboles que antes aparecían por toda el área boscosa, ahora sólo encuentran zonas adecuadas para su desarrollo en terrenos más interiores del bosque (las zonas más refugiadas).

En el segundo análisis, se observó que las especies que necesitan más humedad tan solo están regenerándose en las zonas del bosque donde hay pequeños valles, por donde transcurren cursos de agua constantemente, o en las zonas de mayor altitud, donde la temperatura es menor y la humedad mayor.


Disminución de la humedad


En el trabajo anteriormente citado, una de las razones por las que parece que esos dos fenómenos están sucediendo de forma simultánea es que las condiciones locales de elevada humedad, esenciales para que existan los bosques de niebla, han disminuido en los últimos años, en parte por ruptura del ecosistema debido a la apertura de una carretera intermedia, en parte por la situación climática más seca de los últimos años. El grado de humedad que antes había en todo el bosque ahora sólo se está manteniendo en el interior y cerca de las zonas por donde transcurren riachuelos, de ahí que los árboles se refugien en las zonas interiores y más húmedas del bosque. Asimismo, estudios recientes publicado en revistas científicas de impacto han demostrado que ha aumentado la altitud a la que aparece el cinturón de nubes en los Andes, por eso en el trabajo realizado por los investigadores de la UPM se postula que las especies con mayores requerimientos de humedad “siguen” a las nubes hacia zonas más altas, donde encuentran las condiciones adecuadas para su desarrollo. Por otro lado, en ese trabajo se ha visto que si la extensión del bosque no es suficientemente elevada, muchas especies ya no se regenerarán, y si las condiciones climáticas cambian, los bosques tal y como hoy los conocemos no se podrán adecuar a las nuevas condiciones y darán paso a un bosque más degradado.

La Unión Mundial para la Naturaleza -UICN-, a través de programas y proyectos concretos está trabajando  para la conservación de la biodiversidad y el manejo sostenible de los bosques nubosos en América Latina.


Conclusión


Todos los esfuerzos que actualmente se están realizando para detener la pérdida de la biodiversidad podrían ser infructuosos ante el cambio climático global, considerado como una seria amenaza para los ecosistemas más vulnerables como los bosques nubosos o yungas.

Es necesario identificar y controlar las causas de pérdida de áreas y  la recuperación de la vegetación natural, para aumentar la viabilidad del ecosistema yungueño a largo plazo.

El Gobierno debe desarrollar campañas de concientización y sensibilización a nivel local y regional sobre los valores del eco región de las Yungas utilizando los medios de comunicación masiva.

Se debe intensificar el conocimiento de los responsables en regular y tomar las decisiones sobre el manejo de los ecosistemas boscosos.

 

(* ) Vicepresidente / Asociación Amigos de los Parques Nacionales - AAPN -

   Experto Comisión Mundial de Áreas Protegidas - WCPA - de la UICN.

   Red Latinoamericana de Áreas Protegidas - RELAP -

 

(* *)  Ingeniera.  Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Montes. Universidad Politécnica de Madrid – España.

 

Trabajo citado:   Ledo, A. Montes,  F. Condés, S. 2009.  Species dynamics in a montane cloud forest:  Identifying factors involved in changes in tree diversity and functional characteristics. Forest Ecology and Management, 258, S75-S84. 



 

 



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